Glaucoma

¿Qué es el Glaucoma?

El glaucoma es un grupo de trastornos oculares que llevan a que se presente un daño en el nervio óptico, el nervio que lleva la información visual del ojo al cerebro. En muchos casos, el daño al nervio óptico se debe al aumento de la presión en un ojo, también conocida como presión intraocular (PIO).

Examen de Salud Visual en Clínica Visual del Centro para tratar el glaucoma

Causas del Glaucoma:

El glaucoma es la principal causa de ceguera en México (Se estima que entre el 2 al 4 por ciento de la población tiene glaucoma, pero el 90% lo desconoce) y existen cuatro tipos principales de glaucoma:

  • Glaucoma de ángulo abierto (crónico)
  • Glaucoma de ángulo cerrado (agudo)
  • Glaucoma congénito
  • Glaucoma secundario

La parte frontal del ojo está llena de un líquido claro llamado humor acuoso, el cual es producido siempre en la parte posterior del ojo. Este líquido sale del ojo a través de canales en la parte frontal de éste, en un área llamada el ángulo de la cámara anterior o simplemente el ángulo. Cualquier cosa que retarde o bloquee el flujo de este líquido fuera del ojo provocará acumulación de presión en dicho órgano. Esta presión se denomina presión intraocular (PIO).

En la mayoría de los casos de glaucoma, esta presión es alta y causa daño al mayor nervio en el ojo, llamado nervio óptico.

El glaucoma de ángulo abierto (crónico) es el tipo más común.

La causa del glaucoma de ángulo abierto se desconoce. Un aumento en la presión ocular ocurre lentamente con el tiempo. La presión empuja el nervio óptico y la retina en la parte posterior del ojo.

El glaucoma de ángulo abierto tiende a ser hereditario. El riesgo es mayor si tienes un padre o abuelo con este tipo de glaucoma. Las personas de origen africano están en un riesgo particularmente alto de padecer esta enfermedad.

El glaucoma de ángulo cerrado (agudo) ocurre cuando se bloquea súbitamente la salida del humor acuoso. Esto provoca una elevación rápida, severa y dolorosa en la presión dentro del ojo (presión intraocular).

El glaucoma de ángulo cerrado es una situación de emergencia y difiere mucho del glaucoma de ángulo abierto, el cual daña la visión en forma lenta e indolora.

Si has tenido glaucoma de ángulo cerrado en un ojo, estas en riesgo de un ataque en el segundo ojo, y es probable que los especialistas te recomienden un tratamiento preventivo. Las gotas para dilatar los ojos y ciertos medicamentos pueden desencadenar un ataque de glaucoma de ángulo cerrado.

El glaucoma congénito con frecuencia se transmite de padres a hijos (es hereditario).

  • Está presente al nacer
  • Resulta del desarrollo anormal de los canales colectores de líquido en el ojo

El glaucoma secundario es causado por:

  • Fármacos como los corticosteroides
  • Enfermedades oculares como la uveítis
  • Enfermedades sistémicas

Síntomas del Glaucoma:

Síntomas del glaucoma de ángulo abierto:

  • La mayoría de las personas son asintomáticas hasta que empiezan a perder la visión
  • Pérdida gradual de la visión periférica (también llamada visión del túnel) o lateral

Síntomas del glaucoma de ángulo cerrado:

  • Los síntomas del glaucoma de ángulo cerrado pueden aparecer y desaparecer al principio o empeorar constantemente
  • Dolor súbito y severo en un ojo
  • Visión borrosa o disminuida
  • Náuseas y vómitos
  • Halos similares al arco iris alrededor de las luces
  • Enrojecimiento de los ojos
  • El ojo se siente inflamado

Síntomas del glaucoma congénito:

  • Los síntomas del glaucoma congénito generalmente se notan cuando el niño tiene unos pocos meses de vida
  • Opacidad en la parte frontal del ojo
  • Agrandamiento de uno o ambos ojos
  • Enrojecimiento de los ojos
  • Sensibilidad a la luz
  • Lagrimeo

Diagnóstico del Glaucoma:

Se puede emplear un Examen de Salud Visual para diagnosticar el glaucoma. Nuestro especialista necesitará examinar el interior de tu ojo, mirando a través de la pupila, a menudo mientras ésta esté dilatada.

Tratamiento del Glaucoma:

El objetivo del tratamiento para el glaucoma consiste en reducir la presión ocular, lo cual se logra con medicamentos o por medio de cirugía, dependiendo del tipo de glaucoma.

Tratamiento del glaucoma de ángulo abierto:

La mayoría de las personas con glaucoma de ángulo abierto se pueden tratar exitosamente con gotas para los ojos. La mayoría de las gotas que se utilizan hoy en día tienen menos efectos secundarios que las utilizadas en el pasado y se puede necesitar más de un tipo de ellas. Algunos pacientes necesitarán otras formas de tratamiento, como tratamiento con láser, para ayudar a abrir los canales colectores de líquido. Este procedimiento generalmente es indoloro. Otras personas pueden requerir la cirugía tradicional para abrir un nuevo canal colector.

Tratamiento de glaucoma de ángulo cerrado:

Un ataque agudo de glaucoma de ángulo cerrado es una emergencia médica y se puede presentar ceguera en unos cuantos días si no se recibe tratamiento. Se utilizan gotas, pastillas y medicamentos intravenosos para bajar la presión.

Algunas personas también necesitan una operación de emergencia, llamada iridotomía, un procedimiento que usa un láser para abrir un nuevo canal en el iris que alivia la presión y previene otro ataque.

Tratamiento de glaucoma de ángulo congénito:

El glaucoma de ángulo congénito, casi siempre se trata con cirugía para abrir los canales colectores del ángulo y se lleva a cabo mientras el paciente está dormido y sin dolor (con anestesia).

Prevención del Glaucoma:

No hay forma de prevenir el glaucoma de ángulo abierto, pero sí se puede prevenir la pérdida de la visión causada por esta afección. El diagnóstico oportuno y el manejo cuidadoso son las claves para prevenir la pérdida de la visión.

La mayoría de las personas con glaucoma de ángulo abierto no presenta síntomas. Todas las personas mayores de 40 años deben hacerse un Examen de Salud Visual al menos una vez cada 5 años, y con mayor frecuencia si están en un grupo de alto riesgo. Aquellos en grupos de alto riesgo abarcan personas con antecedentes familiares de glaucoma de ángulo abierto y personas de origen africano.

Las personas en alto riesgo de glaucoma agudo pueden optar por someterse a una iridotomía antes de tener un ataque. Los pacientes que hayan tenido un episodio agudo en el pasado pueden someterse a este procedimiento para prevenir recurrencias.

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Fuente: “Department of Ophthalmology, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA.”. Esta información no remplaza el consejo de un médico, especialista o proveedor de servicios de salud.